En Israel: Nanotecnología judía desarrolló visión artificial

El Profesor Yael Hanein, director del Centro de Nano ciencia, nanotecnología y Nano medicina del Instituto de la Universidad de Tel Aviv, presentó los resultados de la investigación durante los últimos diez años en su laboratorio para crear una retina artificial capaz de reemplazar la acción de los foto receptores naturales del ojo, cuando son destruidos por Degeneración macular, relacionada con la edad [AMD].

La degeneración macular relacionada con la edad (en Inglés AMD), es una enfermedad causada por el deterioro progresivo de la mácula, la parte central de la retina, causando el deterioro de las capacidades visuales de 50 años, y más a menudo después de 65 años.

Con el aumento de la longevidad en los países desarrollados es que más y más personas sufren de esta enfermedad, que daña seriamente o totalmente las habilidades en lectura, escritura y reconocimiento de rostros. Es por eso que los investigadores en su trabajo de laboratorio en los últimos diez años han estado desarrollando lo que ellos llaman una visión artificial.

El sistema visual consiste esencialmente en la capacidad de nuestro cerebro para recibir e interpretar la información visual. Biológicamente, se basa en la función de los foto receptores, células nerviosas sensibles, que reciben los rayos de luz y las convierten en señales eléctricas transmitidas al cerebro a través del nervio óptico. Es en estos foto receptores, sometidos a la degeneración, dañados, cuando el paciente sufre de AMD.

El objetivo de la visión por ordenador es en realidad para reemplazar estos foto receptores destruidos por un dispositivo que imita el sistema natural que percibe la información visual, capaz de transferir señales eléctricas en el cerebro. «Es el mismo principio del implante coclear del oído interno», dijo el profesor Hanein. «Hoy en día, estas tecnologías no entran dentro de la ciencia-ficción», apuntó.

«Los prototipos de visión artificial se ha desarrollado y probado mucho tiempo en el laboratorio, pero eran demasiado grandes y voluminosos para uso quirúrgico», dijo. «El desafío es desarrollar uno compacto que se pueda insertar con precisión en el ojo y se coloque en la retina».

«Aún tenemos que desarrollar un gran número de detalles importantes. Pero ya hemos demostrado que funciona y que podemos estimular y restaurar la información visual de la retina en un sistema esencialmente ciego», dijo el profesor Hanein, quien concluye: «El verdadero desafío no es sólo prolongar la vida, sino garantizar que las personas sigan viviendo felices, saludables e independientes».

Fuente: www.estadodeisrael.com

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